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La Sacra Reliquia di San Francesco di Paola sta per spiccare il volo verso l’Australia

LAMEZIA TERME (CATANZARO) – Non si conosce l’orario preciso, per ovvi motivi di sicurezza, ma manca ormai poco all’imbarco della Reliquia di San Francesco sull’aereo diretto in Australia. In trepidante attesa la comunità calabrese che in terra australiana ha ormai messo radici pur non avendo dimenticato le proprie origini. Questo evento, che possiamo definire storico, rappresenterà una grande festa per gli Italo-australiani devoti di San Francesco di Paola.

La sacra reliquia, custodita dal 1961 nel Santuario di San Francesco a Lamezia, varcherà (per la prima volta in assoluto) i confini nazionali in occasione dei festeggiamenti che si terranno a Melbourne in onore del Santo Taumaturgo, a partire dal 25 febbraio 2018.

Questa mattina, nel santuario di San Francesco è stata celebrata la Santa Messa presieduta dal vescovo della diocesi lametina mons. Luigi Cantafora, alla presenza delle autorità militari e di tantissimi fedeli.
La funzione è stata trasmessa in diretta web e su tv locali.
Dopo la funzione religiosa la Reliquia è stata accompagnata in aeroporto dagli Statuari di San Francesco e dai tanti fedeli che in auto hanno formato un suggestivo corteo, oltre che dalle numerose cinquecento del “Fiat 500 Club Italia”.
Fino alle 18 il Dito di San Francesco sarà esposto all’interno dell’aerostazione, prima di essere sigillata dalle competenti autorità doganali e imbarcata per Melbourne a seguito della delegazione ufficiale.
L’evento ricade nel quarantesimo anniversario dell’arrivo a Melbourne della statua di San Francesco, custodita nella chiesa del Calabria Club e fatta arrivare direttamente da Paola, per interessamento di alcuni Calabresi provenienti da Sambiase “ora Lamezia Terme” (tra i quali si ricordano l’indimenticato Gregorio Aloe, Ugo Zaffina e Sam Sposato) in modo da fare riunire, almeno una volta a l’anno, tutti i Calabresi d’Australia per ricordare e rivivere le tradizioni dell’amata e indimenticata terra natia.
Tale evento fortemente voluto dal direttivo dell’Accademia delle Tradizioni Popolari Calabresi e soprattutto da tutti i soci del Calabria Club di Melbourne, che lo hanno totalmente finanziato, è stato organizzato, tra mille difficoltà e lungaggini burocratiche, dal manager dei servizi turistici del territorio Gianfranco Caputo, pronipote di Gregorio Aloe, ed ha visto impegnati nell’organizzazione, uno staff di oltre settanta persone che ha lavorato per ben otto mesi giorno e notte affinché, un sogno di un’intera comunità diventasse realtà.

Il Sacro dito è custodito in una teca, nel santuario di San Francesco, risalente all’anno 1600 sulla quale è riportata la scritta – COME GESÙ, IL NOSTRO SANTO PADRE FRANCESCO DI PAOLA CERCAVA DI TOCCARE MOLTI INFERMI PERCHÉ, PER OPERA DEL SIGNORE, OTTENESSERO LA SALUTE-
La teca è incastonata nel trofeo di in un Reliquiario a forma di Angelo fatto di argento colato, oro 18 kt (donato dai Sambiasini), bronzo e pietre preziose, è stato realizzato a Roma nel 1961 dal famoso maestro Domenico Mastroianni.
Per la traslazione del Sacro Dito (di 18 g circa di peso e lungo 11 cm) è stata allestita, dalle maestranze Lametine “devote al Santo Paolano”, una maestosa cassa in legno internamente blindata del peso di 180 kg, realizzata secondo gli standard di sicurezza richiesti dalla Direzione Generale del Ministero Archeologia Belle Arti e Paesaggio.
Per garantire una maggiore protezione, la cassa verrà fissata all’interno di un contenitore in acciaio che occupa un ingombro di 6 metri cubi e verrà imbarcata su un volo messo a disposizione dai fedeli Australiani.
Inoltre, tutte le fasi del viaggio, quali carico, scarico e sosta nazionale/internazionale, avverranno alla presenza di un’apposita scorta voluta espressamente dagli organizzatori.
Ad accompagnarla nel pellegrinaggio in Australia saranno Padre Ivano Scalise del Convento dei Frati Minimi a Lamezia Terme, ed il vice presidente dell’Accademia delle Tradizioni Popolari il sig. Salvatore Caputo.
A Melbourne ad accogliere la Sacra Reliquia del Dito di San Francesco di Paola proveniente dal Santuario di Lamezia, ci saranno le autorità religiose e civili oltre a migliaia di fedeli provenienti da tutta l’Australia (si prevede una presenza record di oltre diecimila persone).

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